El ‘timo’ de la falsa stevia

steviaMuchos consumidores buscan que su alimentación sea cada vez más sana y natural. La invasión del azúcar en casi todos los productos envasados que se encuentran en las líneas de los supermercados, usado como un conservante, sumado al preocupante consumo de azúcar refinado de nuestra sociedad le ha abierto el camino a un producto que hace unos años era práticamente desconocido en España fuera de los circuitos naturalistas y que se ha vuelto muy popular: la stevia. Pero aunque no lo parezca, no es ‘verde’ todo lo que nos muestran. Casi todas las stevias que hay en las lineas de venta de los grandes supermercados son fundamentalmente componentes sintéticos.

Considerada por algunos como la sacarina natural, ya que se trata de una planta, mientras que la sacarina y otros edulcorantes con cero calorías y apto para diabéticos son productos de laboratorio, la stevia tiene hasta 300 veces más dulzor que el azúcar. Esta característica, que podría ser una ventaja, es en realidad su talón de aquiles. Las grandes industrias alimenticias que han visto un nuevo filón comercial en la stevia, no han variado mucho su sistema de producción, que sigue basado en procesamientos químicos síntéticos, pero han logrado mediante un engaño a los consumidores que estos piensen que están adquiriendo un producto natural mientras que en el mejor de los casos la stevia que se comercializan son en más del 95 por ciento un compuesto químico que usan como ‘agente de carga’.

Hacendado, la marca blanca de Mercadona, anuncia en sus estanterías con grandes letras su edulcorante natural sin el menor pudor: “Edulcorante de la planta de Stevia”. Por supuesto, desde lejos el consumidor lee Stevia. Pero dista mucho de ser real que lo que se compra al adquirir esa cajita sea Stevia natural. Lo confiesan en los ingredientes, en la trasera y con un tamaño mucho más pequeño: “Edulcorante de mesa a base de eritritol E-968 y glucósidos de esteviol (3,5% de extracto de stevia)”. O sea, que el consumidor que cree que compra un producto natural, lo que está comprando es un producto procesado y que de Stevia apenas tiene ese 3,5%.

Por ahora, la normativa europea mantiene prohibida la comercialización de la hoja de Stevia como alimento. El negocio pasa así de manos de los productores de la planta, los pequeños agricultores, a las grandes industrias alimenticias que tienen medios técnicos para procesar las hojas y producir el extracto de Stevia: glucósido de esteviol que, por supuesto, es el que se permite comercializar según la normativa de la UE (gracias a la presión de los lobbys empresariales de la industria alimenticia, como apunta Francisco Alcaraz, productor de esta planta y portavoz de la Asociación de Amigos de la Stevia). Pero este extracto es tan potente que no hace factible que se comercialice como edulcorante si no se le suma lo que llaman un “agente de carga”, o sea, otro producto que le dé volumen. Ese agente de carga es habitualmente el eritritol, un alcohol de azúcar (glucosa fermentada) similar al xilitol, que aunque puede producirse de manera natural, a nivel industrial se produce a partir de glucosas a las que se le aplica una levadura. Un producto del que probablemente huya el consumidor que busca un edulcorante natural para su alimentación.

Se trata así de publicidad engañosa ya que hace pensar al consumidor que adquiere un producto totalmente natural (la Stevia) que en realidad no lo es; en este caso, el etiquetado y la tipografía para anunciarse como Stevia están pensados para inducir al error del consumidor.

Pero si Mercadona lo hace mal, peor lo hace aún Natreen. Esta empresa multinacional líder del sector del edulcorante también anuncia su producto como “Stevia” en sus cajas pero en el etiquetado, donde es obligatorio por ley indicar los ingredientes, puede leerse que su “Edulcorante de la planta Stevia” lleva muchas más cosas: lactosa, carbometilcelulosa sódica reticulada, L-Leucina…

No es la única vez que las industrias alimentarias tratan de engañarnos a los consumidores ofreciéndonos productos naturales que en realidad no lo son. Lo vivimos con la prohibición de ponerle “Bio” a todo aquello que no lo fuese en realidad, aunque muchos falsos bio siguen en las estanterías tras estrategias de engaño de todo tipo en sus etiquetados.

La buena práctica, que también las hay, la podemos encontrar en empresas como Azucarera, que comercializa su edulcorante con un nombre diferente a Stevia (ya que, como hemos visto, no lo es). Truvia, el edulcorante de Azucarera tiene menos Stevia aún: un 1% de glucósido de esteviol. Sin embargo, Azucarera aclara que su eritritol lo obtiene de la fermentación del maíz de manera natural. Además, una portavoz de Azucarera consultada apunta que “a pesar de que la mayoría de nuestros competidores no lo hacen, nosotros (Azucarera) decidimos declarar en el propio pack el contenido de extracto de Stevia para dar la máxima información a nuestros clientes”, y concluye apuntando que “no se puede usar mayor concentración en los extractos de Stevia porque el dulzor sería excesivo”.

Por ahora la única alternativa natural del procesado de la Stevia se encuentra en una pequeña empresa gallega, Alnaec, que además de producir los cultivos ha cerrado el ciclo con el tratamiento y la comercialización de su stevia. Ha resuelto la ecuación que las grandes multinacionales daban por imposible con agua: añaden agua destilada a las cantidades necesarias de glucosido de steviol ofreciendo una de las únicas stevias naturales al cien por cien.

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Author: RICARDO GAMAZA

Periodista ambiental desde hace dos décadas en prensa, radio, televisión y blogs. Productor y director audiovisual independiente, escritor y guionista. Escribo periódicamente sobre ecología para Diario Público, Huffington Post, Consumerismo, El Correo de Andalucía, Magacink y Quercus.

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22 Comments

  1. Muy interesante, Ricardo. Muchas gracias.

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  2. Gracias por la aclaración Ricardo. Ya había probado la Stevia de Alnaec y fue un gran descubrimiento. Un saludo

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  3. Lo primero de todo muchisimas gracias por todos tus post Ricardo, gracias a este articulo y muchos otros me he enterado de la porquería que realmente estaba consumiendo, es increíble tal engaño publicitario que sufrimos de estas empresas , y tal la desinformación que poseemos. Acabo de echarle un vistazo a la pagina de Alnaec y me ha parecido muy interesante, he realizado mi pedido en cuanto lo pruebe ya os comentare mi opinión.
    Gracias de nuevo y feliz día.

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  4. Hola Ricardo, gracias por la aclaración. Ya era hora de que se publicara un post así y se llamen a las coasas por su nombre. Yo tengo un blog en el que publico (entre otras cosas) recetas de dulces endulzados con estevia y xilitol, ahí explico también lo que es la estevia que se vende en los supermercados y lo difícil que es dosificar la estevia. Por si te interesa te paso el link: http://www.lascosasderocioblog.blogspot.com
    Un saludo!

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    • Gracias Rocío. Seguro que tu blog le resulta de interés a muchos de mis lectores. Un abrazo y enhorabuena.

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  5. Increible uno se confia en que le estan vendiendo el producto natural.

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  6. Muchas gracias. Donde en Madrid puedes comprar Alnaec?

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  7. Gran aclaración. No se si habréis oído hablar del Agave. También procede de una planta mejicana y endulza muchisimo. Sólo hace falta un par de gotitas del sirope de Agave. Aquí en Alemania, donde vivo, es muy conocido y siempre tiene el distintivo BIO en su envase. No se si lo conocíais, pero sino, intentar probarlo. Un saludo

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  8. Soy Diabético y me gustaría me envie a mi correo un email con toda esta información de Stevia la buena. Gracias y saludos.

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  9. Hola,

    Tengo que lanzar un comentario sobre la marca Natreen. El producto que se comenta son los sobres de granulado que efectivamente llevan un bajo porcentaje de Stevia y otros edulcorantes añadidos. Pero hay otro formato de Natreen que es Stevia líquida (http://amzn.eu/iCNaE5Y), que es el que yo compro normalmente. Basta echar un vistazo a los componentes y confirmar que es 100% Stevia y nada de edulcorantes añadidos. Y creo que es mucho más fácil de encontrar en grandes superficies.

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    • La de Natreen la compré cuando empecé a utilizar la stevia y endulza poquísimo.

      En los componentes no pone la cantidad de stevia que lleva pero llamé a atención al cliente y me dijeron que lleva un 1,5%. En fin … poquísima concentración de stevia.

      Un saludo

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  10. Buenas tardes si alguien puede decirme si la marca steviat de Soria natural esta bien?? Yo lo compro en herboristeria aquí en Valencia.Igredientes agua glicerina da,edulcorante glucósidos de steviol rebaudiósido 98%. E-960.

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    • La de Soria Natural lleva agua glicerinada para darle sabor dulce y luego seguro que lleva poca cantidad de stevia.

      Yo la probé, endulza muy poco y es algo carilla que sólo lleva 30 ml.

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  11. Yo compro la hoja seca en herboristeria y la consumo directamente en las infusiones,creo que es lo más natural que puedo conseguirla

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  12. Hola Yo también consumo la estevía del mercado y llevo algún tiempo usándola y pensé que era 100% pura ahora que he leído este artículo me gustaría comprar esta marca ¿como puedo comprar ? Gracias por susu recomendaciones

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