Cómo iniciarse en la ornitología

AvistamientoEl ser humano convive con 8.600 especies de aves, pero, en la mayoría de las ocasiones, distingue muy pocas de ellas. Dicen los afincionados a la ornitología que ver aves ‘engancha’; ¿pero cómo nos podemos iniciar en esta ciencia? En este artículo tienes las claves para hacerte ornitólogo.

Lugares como las salinas del Cabo de Gata, en Almería, podría ser una buena ubicación para aventurarse a observar aves. Se trata de un espacio natural creado por el hombre, del que ahora se aprovechan las aves. Las explotaciones de sal abandonadas son un lugar idóneo para cigüeñuelas, abocetas, gaviotas reidoras, malvasías, tarros blancos… Dependerá de qué aves queramos conocer que escojamos una u otra latitud, si bien cada vez más hay observatorios de aves más o menos equipados para iniciarse en este actividad en los espacios naturales.

El material básico es sencillo:

1. La guía de aves.

Las guías son básicamente unos libros tamaño bolsillo, donde aparecen dibujos o fotografías de aves, acompañados de un texto descriptivo de cada especie al que suele acompañarun pequeño mapa de distribución de la especie.

En nuestras latitudes las guías recomendables son las de aves de Europa y Norte de África, ya que compartimos muchas especies con el vecino continente. La guía de aves, sin embargo, no son siempre visuales: los ornitólogos más experimentados pueden identificar especies por su canto en los lugares donde es difícil observarlas.

2. Los prismáticos:

Un instrumento fundamental son los prismáticos… que en el caso de observaciones a gran distancia se sustituyen por un telescopio. Para observar aves se recomiendan prismáticos de entre 8 y diez aumentos porque son relativamente ligeros. Además, según los expertos, unos prismáticos muy grandes reducen mucho el campo de visión y el pulso produce unas vibraciones que hacen imposible ver aves en movimiento.

Normalmente los prismáticos vienen determinados por dos números: el primero indica los aumentos( por ejeplo un 10 significa que un objeto situado a cien metros nosotros lo veremos como si estuviese a sólo 10). Y el segundo número hace referencia al diámetro de la lente: cuanto mayor sea, más luminosos son los prismáticos (son de más calidad).

3. Equipo de camuflaje:

Lo primero que detectan las aves es el movimiento, antes incluso que los colores. Para poder observarlas a corta distancia sin interferir en su comportamiento se requiere ocultarse con equipos de camuflaje, de reducidas dimensiones desde el que hacer largas guardias que comienzan antes del amanecer. Pero es para los más avanzados, no para los que se inician en la ornitología, que disponen de centenares de observatorios de aves en diferentes espacios naturales.

Antiguamente las aves se observaban como ‘cuerpos muertos’, es decir, se capturaban, par lo que los ornitólogos del siglo XVII y XVIII se ayudaban de cazadores, que atrapaban ejemplares y posteriormente se estudiaban en el laboratorio, en especial llo relacionado con la clasificación de las especies y su morfología.

Plinio el griego fue el primero en identificar aves. Clasificó 6 especies. Pero no será hasta el siglo XVII, cuando Ulises Androvaldi publique tres volúmenes sobre aves e insectos, cuando se hable por primera vez de ornitología. Un siglo después, en 1978, Linneo estableció la clasificación que hoy sigue en vigor.

El avistamiento de aves permite conocer los biorrecursos y todas las características ecológicas de los espacios naturales, divulgar los valores ambientales de manera que el conocerlos haga que el resto de la población los aprecie y los proteja.

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Author: RICARDO GAMAZA

Periodista ambiental desde hace dos décadas en prensa, radio, televisión y blogs. Productor y director audiovisual independiente, escritor y guionista. Escribo periódicamente sobre ecología para Diario Público, Huffington Post, Consumerismo, El Correo de Andalucía, Magacink y Quercus.

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2 Comments

  1. Muchas gracias por tu artículo. Es una magnífica excusa para que toda la familia tome contacto con la naturaleza.
    Solo una cuestión: Qué guía es la mas recomendable para iniciarse.
    Gracias

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    • Hola Antonio. Te recomiendo que la guía sea de la zona en la que vayas a iniciarte. Cada territorio tiene sus aves y no es muy recomendable hacerse con una guía extensa de especies donde no vais a poder identificar lo que veáis entre tanta ‘ficha’. Es bastante habitual que cada zona tenga guías locales con las especies que hay allí.
      Un saludo y si te animas a hacer ese día de ornitología familiar, haz fotos y las publicamos en el blog a ver si animas a más amigos.
      Ricardo.

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