El eucalipto y el desarrollo rural


Mucho y mal se ha hablado y escrito del eucalipto durante años como especie exótica que invadió los montes en la década de los años 50 y 60. Pero el eucalipto, que vino para quedarse, se ha convertido también en un pilar esencial para la supervivencia de la economía rural.

La miel de eucalipto es muy apreciada y un recurso más de este cultivo.

En la década de 1990 el profesor asturiano Jose Luis Luque Benito aseguraba en un congreso forestal que en el medio rural se vivía básicamente de la agricultura y la ganadería, teniendo el monte como una despensa, sin casi realizar gastos en él, de donde sacaba algún dinero para las necesidades que no eran las normales de la familia (boda de un hijo, compra de maquinaria, etc.)”. La radiografía que hacía hace más de dos décadas este académico asturiano al avanzar que “los problemas en los sectores agrarios y ganaderos, debidos principalmente a la entrada en la Comunidad Europea y a los elevados costos de producción en comparación con otros países, por la mala estructura productiva que había, ha dado lugar, cada vez mas, a una mayor importancia del monte y del sector forestal en la zona”.

Tras la entrada de España en el mercado europeo como miembro de la UE, el mundo rural vivió una diatriba. Por un lado empezaron a llegar ayudas para la convergencia, que en el caso español eran más importantes que nunca en los territorios rurales, donde había una falta de infraestructuras acuciantes, lo que estaba causando un despoblamiento feroz. Pero por otro lado, la competencia en un mercado globalizado obligaba a muchos agricultores y ganaderos a cambiar su forma de producir. Las pequeñas producciones empezaban a dejar de ser rentables  y eI cierre de uh gran número de explotaciones agro-ganaderas, trajo consigo la disponibilidad de mayor cantidad de suelo forestal de mejor calidad. 

Ya apuntaban entonces los expertos que “el consumo de eucalipto, ha dado lugar a un mayor cultivo de árboles, ya que las comunidades rurales necesitan el uso del monte como la tercera vía de ingresos familiares para vivir y que le sirva como ayuda a los ingresos procedentes de los sectores agrario y ganadero”

Por lo tanto la crisis del sector agro-ganadero, la disposición de mayor cantidad de suelo forestal y las necesidades económicas a corto plazo, ha llevado a este medio rural, a dar una mayor importancia, actualmente, al Cultivo de Arboles. El cultivo de los Eucaliptos, pueden dar lugar a una serie de ingresos a corto plazo (madera) e incluso a ingresos anuales (miel, aceites esenciales etc.), factor importante para estas personas que necesita, como se ha dicho, dinero para vivir.

Unido a ello, es totalmente posible la armonización de los árboles con la ganadería, apuntaban los expertos. En montes de eucalipto y a partir de los dos o tres años de la plantación es positivo (por la limpieza de matorral que hacen) la entrada de ganado en el monte. La agricultura es posible con el cultivo de eucalipto, dando a los árboles la separación adecuada, como así mismo la reconversión de eucaliptales en tierras agrícolas y viceversa.

Panal de abejas.

Dentro de los posibles ingresos anuales de la economía rural podemos señalar en primer lugar la miel procedente de colmenas en montes de esta especie. Su flor es muy apreciada por las abejas y su floración comienza en algunas zonas a finales de noviembre, llegando a tener flor hasta la primavera en muchos casos. Al no existir más plantas que florezcan en esa época, es posible hacer miel de eucalipto únicamente. Esta miel es bastante apreciada, por las propiedades medicinales que tiene. Algunas variedades de eucalipto poseen un gran potencial melífero, como pueden ser los eucaliptos melliodora, dives o diversicolor.

También es posible la fabricación de aceites esenciales, procedentes de las hojas y la posible comercialización de licores, ambientadores, productos de limpieza, medicinas, pomadas, caramelos, etc. procedentes del eucalipto. Desde hace años es posible la producción de colonia y aguarrás a partir de la destilación de hojas de eucalipto.

Sin embargo, los ingresos a corto plazo (entre 10 y 15 años de la plantación) proceden de la venta de la madera, que es usada en la zona para consumo de celulosa, fabricación de tableros y otros usos como la construcción, vivienda, muebles o la fabricación de fibras textiles, con un consumo y mercado amplio y con precios superiores a la madera de pino. En estos momentos falta madera de este tipo, teniendo que ser traída para su consumo de otros países, donde existen mayores producciones.

Sin embargo, para las nuevas plantaciones, según indican expertos consultados por Ecoperiodismo, primero se deben tener en cuenta la realización de una buena limpieza del matorral y su mantenimiento en los dos o tres primeros años para conseguir una mejor productividad y evitar competencias. También la realización manual, mecánica o química (herbicídas) de la limpieza del cultivo, da lugar a diferentes costes y rentabilidades posteriores. La preparación manual o mecanizada en hoyos, por subsolado, aterrazado, acahallonado o gradeo también varía los costes y producciones posteriores. Por último, la creación de viveros productores de plantas de buena calidad y a bajos costes, es otro punto importante a tener en cuenta y, sobre todo: la orientación y la separación ideal de los árboles y su forma de plantar para garantizar que no interfieren con especies autóctonas. 

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Author: RICARDO GAMAZA

Periodista ambiental desde hace dos décadas en prensa, radio, televisión y blogs. Productor y director audiovisual independiente, escritor y guionista. Escribo periódicamente sobre ecología para Diario Público, Huffington Post, Consumerismo, El Correo de Andalucía, Magacink y Quercus.

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1 Comment

  1. Hola Ricardo, solo unos comentarios al respecto.

    Las tierras forestales tienen la ventaja de que requieren poco mantenimiento y dan buena rentabilidad a medio/largo plazo en cuanto a aprovechamiento maderero o de pasta de papel. Pero en el caso del eucaliptal no puedes hablar de que sea “compatible” con usos ganaderos ni tampoco agrarios. Están prohibidas las plantaciones de eucalipto en labradíos por una ley gallega y es que no es posible cultivar de forma adecuada ni tampoco introducir ganadería ya que el eucalipto además de desecar suelos, los acidifica dificultando cultivos de forrajeras y mantenimiento de praderías para el ganado. La propia ventaja que supone aprovechar su uso para aceites esenciales y productos farmacéuticos es la que hace que sus hojas sean tóxicas para alimentación de ganado.

    Hay que propiciar la biodiversidad, tanto desde el punto de vista medioambiental, como forestal, evitando el monocultivo de eucalipto que es lo que está prosperando en muchos montes, no ya solo gallegos, sino distribuidos por toda la cornisa cantábrica (fundamentalmente para pasta de papel que alimenta la factoría de ENCE). Esos montes están necesitados de castaños, nogales, cerezos… y evitar lo que sucede ahora que es la roturación de montes con bosques autóctonos para sustituirlos por plantaciones de eucaliptos, de crecimiento rápido y por tanto, de rendimiento económico también rápido (en la lógica economicista de producir y consumir aceleradamente por mor del neoliberalismo que se nos impone). Es decir, hay que racionalizar su plantación, que es lo que hoy en día está desmadrado. Para comprobarlo solo tienes que pasearte por los montes gallegos, asturianos, cántabros o incluso los vascos

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