Quinoa, la superviviente de Monsanto

Una agricultora boliviana recoge quinoa en el Altiplano.

Una agricultora boliviana recoge quinoa en el Altiplano.

La quinua o quinoa, es un pseudocereal sagrado… o así al menos lo consideraban los antiguos incas que la llamaban ‘fuente de vida’ o ‘semilla madre’. Es uno de los pocos cereales que han sobrevivido a la fiebre de la superproducción cerealística, sin haber sufrido cruces o manipulaciones genéticas que permitiesen su cultivo en cantidades industriales. Este año, el 2013, es el año de la quinoa… así lo ha declarado la Organización Mundial para la Alimentación de las Naciones Unidas, la FAO.

Campos de color rosa, lavanda, amarillo, naranjas y hasta negro convierten parte del altiplano andino en un mosaico que rinde tributo a la producción cerealística más auténtica, porque esos son los colores que puede tener las diferentes variedades de quinoa. Las pequeñas semillas, parecidas a las del sésamo, cuelgan en racimos de los extremos de los tallos. Pero la riqueza de la quinoa no reside sólo en los granos de sus coloridas panojas, sino en el conocimiento acumulado por los pueblos andinos que han demostrado a lo largo de siglos una sabiduría capaz de preservar sus diferentes variedades, mejorar su rendimiento y desarrollar toda una rica gastronomía en torno a este cereal, que aunque su aspecto no lo revele, pertenece a la misma familia que la espinaca.

La quinoa es de los pocos cereales que no han sufrido modificaciones genéticas

La quinoa es el único alimento vegetal que posee todos los aminoácidos esenciales, oligoelementos y vitaminas para la vida, además de no contener gluten. Sin embargo, aunque este alimento era la clave de la alimentación para los Incas, a los conquistadores que llegaron con Colón y después de este no les llamó la atención que dejaron así atrás en su expolio a uno de los grandes tesoros que ofrece la naturaleza de Centroamérica y Sudamérica.

Casi toda la producción mundial está en manos de pequeños productores: Es un símbolo de la soberanía alimentaria

En la actualidad casi toda la producción mundial de quinoa está en manos de pequeños agricultores y asociaciones. De forma nativa se encuentra en todos los países andinos, desde Colombia hasta el norte de Argentina y el sur de Chile. Sin embargo sus propiedades han hecho ya que haya dado el salto atlántico y se pueden encontrar cultivos en Francia, Gran Bretaña, Suecia, Dinamarca, Holanda e Italia. Los grandes rendimientos de la semilla de quinoa y su gran resistencia la convierten en un cereal que se adapta a casi todo.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, que quiere poner el foco de atención en este cereal, la quinoa es una alternativa para los países que sufren la inseguridad alimentaria. Se convierte así la quinoa en este año 2013 en mucho más que un cereal… es un símbolo de la soberanía alimentaria, de los pequeños productores, de la lucha contra la globalización que en el caso de la alimentación nos ha llevado a modificar genéticamente tanto otros cultivos como el trigo o el maiz, que se han generado problemas de salud, disparado las alergias e intolerancias alimenticias y rebajado al mínimo la calidad de la alimentación.

La FAO dedica este año a la Quinoa para poner el foco en la producción ecológica y auténtica, alejada de los transgénicos

Que la FAO dedique el 2013 a la quinoa no es casual. La ofensiva de empresas dedicadas a los cultivos transgénicos, como Monsanto, están logrando que los efectos nocivos de la modificación genética de los cultivos no trascienda a la opinión pública en la medida que sería recomendable. Como muestra valga el estudio realizado por las cuatro cátedras de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Córdoba, en Argentina, un país que se ha convertido en el segundo productor y exportador de cultivos transgénicos del mundo después tan sólo del gigante noretamericano.

Un estudio realizado sobre la población de las islas Malvinas, ocupada por instalaciones de Monsanto, revela un aumento de enfermedades y abortos espontáneos superior a la media

El estudio de los científicos argentinos, realizado sobre la población de las islas Malvinas, una isla ocupada por instalaciones de Monsanto para la modificación genética de cereales, revela un porcentaje muy elevado sobre la media de casos de bronquitis, asmas y alergias de todo tipo. “Se trata de una población que padece enfermedades respiratorias de manera llamativamente más frecuentes e intensa que otras poblaciones”, concluye el informe. La causa apuntada por el informe es la acumulación de grano transgénico en los más de 240 silos de 16 toneladas cada uno que Monsanto tiene a lo largo de la isla. “La experiencia -advierte esta investigación- nos dice que vivir cerca de acopios de grano es de alto riesgo para patologías respiratorias”. Pero no el dato más alarmante no es el de las enfermedades respiratorias, sino el del porcentaje de abortos espontáneos que se está dando en Malvinas: un 22 por ciento, es decir que de cada 10 embarazadas, 2 pierden al feto. El porcentaje de abortos espontáneos en argentina es del 0,6 por ciento.

Monsanto por su parte sostiene que “todas sus plantas cumplen los más altos estándares de seguridad”, y añaden que actúan de acuerdo a la normativa de las autoridades municipales y apuestan por el diálogo social, aunque paradójicamente se oponen a la posibilidad de una consulta popular sobre el cultivo y almacenamiento de grano transgénico en Malvinas, como pide la Asamblea de Vecinos Malvinas Lucha por la Vida.

Vivir cerca de un silo de trangénicos es igual que vivir en una zona fumigada por agroquímicos, revela el estudio científico

Sobre lo que no se pronuncia Monsanto es respecto al estudio realizado por las doctoras Luciana Ruderman, de la Red universitaria de Ambiente y Salud; Betiana Cabrera, de la Cátedra de Medicina Psicosocial; Gloria Dozzo, catedrática de Alergia e Inmunología; el doctor Carlos Nota, de Medicina; y el catedrático de Clínica Pediátrica Medardo Ávila; que cruzaron información social, económica y obtuvieron datos sanitarios directos de 3.563 personas. Y es normal que no se pronuncie la multinacional del transgénico, porque las conclusiones son demoledoras: la población sometida a la cercanía de los cultivos transgénicos y a sus silos de almacenamiento tiene el mismo perfil que caracteriza a las poblaciones fumigadas con agroquímicos. El polvo de cereal transgénico es igual de nocivo que un pesticida común.

¿Y todo ello para qué? Para producir ingentes cantidades de cereal -inmunizados a las plagas- que inunden los mercados y permitan obtener pingües beneficios. Por eso la FAO ha querido poner su mirada en un cultivo sagrado, aunque todos deberían serlo, que ha sobrevivido a la globalización y a su máxima de crecer y crecer empresarialmente como único fin, un principio que, ilustrativamente, es el mismo que mueve a las células cancerígenas.

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Author: RICARDO GAMAZA

Periodista ambiental desde hace dos décadas en prensa, radio, televisión y blogs. Productor y director audiovisual independiente, escritor y guionista. Escribo periódicamente sobre ecología para Diario Público, Huffington Post, Consumerismo, El Correo de Andalucía, Magacink y Quercus.

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5 Comments

  1. M gustaria conocer mas en que epoca se puede sembrar la quinua en Italia. y donde podria comprar semilla para sembrarla.gracias…les felicito por su Articulos interesante s ..

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  2. Les felicito por la excelente publicacion de las propiedades de la quinua.

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  3. Excelente blog, muchas gracias por su trabajo.

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