El ecoturismo levanta el vuelo

Dos moritos cruzan el cielo. Fotografía de El Correo de Andalucía.

Dos moritos cruzan el cielo. Fotografía de El Correo de Andalucía.

El Festival de las Migraciones congrega a medio millar de profesionales y visitantes, demostrando que el turismo de naturaleza es un segmento en alza. Es la primera vez que Andalucía acoge una iniciativa privada para estudiar y difundir las migraciones por cielo, mar y tierra.

 

30 millones de aves de más de 380 especies cruzan cada año el Estrecho de Gibraltar abandonando sus cuarteles de invernada para trasladarse a las zonas de cría, en lo que se llama la migración primaveral o prenupcial. Miles de kilómetros recorridos que suponen toda una aventura de supervivencia al tener que sortear montañas, desiertos, condiciones meteorológicas adversas… y el gran salto al vacío del Estrecho, que supone un importante reto para las aves planeadoras y constituye uno de los grandes espectáculos de la naturaleza.

El espectáculo de las migraciones tiene como escenario principal el Estrecho de Gibraltar, que une los dos continentes -Europa y África-, dos mares -Atlántico y Mediterráneo- y dos reinos biogeográficos distintos -Paleártico y Afrotropical-, lo que convierte a este espacio en uno de los cinco mejores enclaves del mundo para observar las migraciones: naturaleza en estado puro. Pero no sólo el cielo es un festival de migradoras con miles de aves como protagonistas, también se produce en las aguas, donde los atunes, que llegan desde el Atlántico a las cálidas aguas mediterráneas a reproducirse y desovar, tienen que esquivar a su paso por el Estrecho no sólo la secular amadraba, también a las temidas orcas, que han migrado hasta aquí para venir a su encuentro; o donde los cetáceos migrantes visitan a las poblaciones residentes de estas aguas. Con una mirada más de detalle sobre el terreno, se pueden observar otras migraciones fascinantes y poco conocidas como la de las libélulas, las mariposas o los reptiles, que salen de su hibernación para acudir a las charcas próximas a criar.

La sucesión de acontecimientos naturales que se dan cita en el Estrecho de Gibraltar han sido los auténticos protagonistas en el Festival de las Migraciones, que ha concitado el interés de algunos de los más importantes ornitólogos y naturalistas de España y Europa, en un encuentro que también ha contado con la participación de profesionales ligados al sector del turismo de naturaleza, para los que la observación de aves es un diamante en bruto. Este festival ha sido ideado por el naturalista Juan Martín Bermúdez “para hacer territorio, unir a las entidades conservacionistas, concienciar sobre la importancia de la migración y mejorar el Estrecho de Gibraltar como destino de Naturaleza”.

Es la primera vez que se organiza un festival bajo iniciativa privada de estas características en Andalucía -aunando la observación de migraciones aéreas, terrestres y marinas con encuentros científicos y divulgativos-, y el éxito ha sido rotundo, como atestiguan las más de 400 visitas que ha recibido en los sólo cuatro días que ha durado el festival. Unas cifras que avalan el ecoturismo como un sector en auge, si tenemos en cuenta que en el caso del Estrecho cuenta, además de con el reclamo de las migraciones, con un patrimonio histórico y natural extraordinario: formaciones geológicas costeras inéditas, bosques húmedos relícticos del terciario, acantilados y playas de bolos, dunas gigantes, desembocaduras naturales de ríos, lagunas en playas de arena fina o ruinas romanas, cuevas paleolíticas y arquitectura musulmana. “Este territorio constituye una enciclopedia al aire libre cuyas páginas deben ser mimadas y custodiadas”, explica el coordinador del Festival.

De hecho, tan sólo el turismo ornitológico supone a nivel mundial un volumen de 78 millones de viajes al año, con un gasto de 60.000 millones de euros en los países visitados, según datos de BirdLife International (Maynar, 2007). De la misma forma, la encuesta ‘National Survey of Fishing, Hunting and Wildlife’, la más importante encuesta sobre ocio y naturaleza a nivel mundial, elaborada por el gobierno estadounidense, revela que el sector turístico y recreativo relacionado con las aves mantiene en EE.UU más de 800.000 puestos de trabajo, directos e indirectos. En España, donde este tipo de turismo está aún por explotar nítidamente, casos como el del Festival de las Migraciones demuestran que el ecoturismo es un segmento que empieza a levantar el vuelo, capaz de generar ingresos y un volumen considerable de empleos de una manera respetuosa con el medio ambiente.

Si te interesa la ornitología, no dejes de leer también este reportaje: http://www.ricardogamaza.com/medio_ambiente/seo/

 

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Author: RICARDO GAMAZA

Periodista ambiental desde hace dos décadas en prensa, radio, televisión y blogs. Productor y director audiovisual independiente, escritor y guionista. Escribo periódicamente sobre ecología para Diario Público, Huffington Post, Consumerismo, El Correo de Andalucía, Magacink y Quercus.

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