Este es el desconocido mamífero con el que más se comercia ilegalmente

En el Día Mundial del Pangolín, WWF recuerda la amenaza que supone el tráfico de especies para la supervivencia de este desconocido mamífero, precisamente con el que más se comercia ilegalmente en el mundo. La organización trabaja a nivel mundial para proteger a la fauna salvaje del daño que causa este sangriento negocio sobre la naturaleza. En España cuenta con la campaña STOP Tráfico de Especies en la que los ciudadanos pueden comprometerse y pedir al Gobierno que tome medidas para acabar con este crimen, y que ya cuenta con más de 114.000 apoyos.

Los elefantes y los rinocerontes suelen ser la cara más visible del comercio ilegal de animales salvajes, pero el mamífero con el que más se trafica es una criatura mucho menos conocida: el pangolín. En el Día Mundial del Pangolín, que se celebra hoy, WWF denuncia la grave amenaza que supone el tráfico de especies para este mamífero. Se estima que, en la última década, más de un millón de pangolines han sido cazados en la naturaleza para satisfacer la demanda asiática, sobre todo de China y Vietnam, señala WWF en una nota lanzada hoy.

A menudo confundido con un reptil, el pangolín es un pequeño mamífero que habita en África y Asia y que es fácilmente reconocible por su armadura llena de escamas, motivo por el que en ocasiones ha sido apodado como “alcachofa andante”.

Tan curioso por ser el único mamífero del mundo con escamas como amenazado por el mismo motivo, esas pequeñas láminas que recubren su cuerpo son utilizadas en la medicina tradicional por sus supuestos efectos en la cura de enfermedades de la piel. Además,  su carne se considera una exquisitez en algunas regiones de China, donde se cree que nutre los riñones.

Cuando se sienten amenazados por un potencial depredador, estas curiosas criaturas se recogen formando una bola acorazada, una medida de protección ineficaz frente a su principal amenaza: la caza furtiva.

Esta amenaza fue subrayada recientemente con una gran incautación de más de treinta toneladas de partes de pangolín en Malasia y de ocho toneladas de escamas en Hong Kong, procedentes de Nigeria. Poco después, a esta masacre se sumaba otra gran incautación en Uganda.

Pero estos casos son solo algunos de los ejemplos más recientes de tráfico a los que se enfrenta este animal. De hecho, se estima quecada año se trafican con 20 toneladas de escamas. En las últimas décadas, la demanda de pangolines, y la consecuente caza para satisfacerla, ha aumentado de forma drástica, lo que ha llevado a este mamífero único hasta una situación crítica.

Amenazados a nivel mundial

Los pangolines son víctimas del comercio ilegal a gran escala para alimentar la demanda de su carne y de las escamas que los protegen.

Como las cuatro especies de pangolín de Asia están en declive –se considera que al menos el 80% de los pangolines asiáticos han sido víctimas de la caza furtiva-,  los traficantes están apuntando cada vez más a las cuatro especies de África. En la actualidad, las ocho especies están protegidas y dos de ellas clasificadas como “en situación crítica”.

En 2016, el Convenio CITES, que implica a más de 180 países, alcanzó un acuerdo para prohibir totalmente el comercio de pangolines, un gran paso para proteger a la especie de la extinción. Sin embargo, el tráfico ilegal continúa.

WWF trabaja en todo el mundo para proteger a la fauna salvaje del tráfico de especies. En España cuenta con la campaña STOP Tráfico de Especiesque persigue acabar contra este sangriento negocio y que cuenta ya con más de 114.000 apoyos.

Fuente: WWF-España.

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Author: RICARDO GAMAZA

Periodista ambiental desde hace dos décadas en prensa, radio, televisión y blogs. Productor y director audiovisual independiente, escritor y guionista. Escribo periódicamente sobre ecología para Diario Público, Huffington Post, Consumerismo, El Correo de Andalucía, Magacink y Quercus.

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