Víctimas del laboratorio

Un millón y medio de animales vertebrados son cruelmente sacrificados cada año en España en experimentos de laboratorio y la cifra va en aumento. Sevilla y Málaga han iniciado la construcción de dos grandes centros de experimentación animal mientras en Europa se tramita una Iniciativa Legislativa Popular para prohibir la experimentación animal.

Cada año en España más de un millón y medio de animales son utilizados y sacrificados para la experimentación en laboratorios. La Ley 32/2007, para el cuidado de los animales en su explotación, transporte, experimentación y sacrificio es la que regula  nivel nacional esta práctica que pone en valor el egocentrismo humano. La modificación el pasado año de la citada Ley y el Real Decreto que la desarrollaba, aprobados el pasado año ha marcado un cambio de tendencia y se han empezado a construir grandes centros para la experimentación con animales en muchas capitales españolas, entre ellas Sevilla y Málaga. “El número global de animales sacrificados en laboratorio iba en descenso anualmente, lo que implicaba que cada vez se usaba menos a los animales para experimentar con ellos; pero esa tendencia ha cambiado y según los últimos datos oficiales del Gobierno español el número ahora va en aumento y tememos que se dispare cuando se finalicen estos grandes centros para la experimentación con animales”, apunta el portavoz de defensa animal de Ecologistas en Acción, Chesus Ferrer.

Si hace un año, cuando estaban las normativas en trámite en el Senado y en el Congreso de los Diputados, se vendió a la opinión pública que las modificaciones suponían un gran avance en la protección de los animales utilizados en laboratorios al prohibir, entre otras cosas la experimentación con grandes simios, lo cierto es que también se aprovechó para incluir especies de invertebrados (cefalópodos) y formas fetales de mamíferos, que hasta entonces se quedaban fuera de la experimentación. En la práctica se empeoró la situación, ya que prohibir la experimentación con grandes simios (gorilas, chimpancés, bonobos y orangutanes) no ha supuesto ninguna restricción práctica ya que en el Estado español no se ha experimentado con estas especies. Por el contrario, -denuncia Ecologistas en Acción- “no se ha actúado sobre otras especies de primates, como los macacos, cuando, al menos, 400 de estos animales son actualizados anualmente en nuestro territorio para realizar, entre otras prácticas, pruebas de toxicología tras obligarles a ingerir todo tipo de fitosanitarios como herbicidas o pesticidas; ascendiendo a varios miles los que se crían o son recogidos tras ser extraídos de su medio, en granjas tan vergonzosas, como la existente en Camarles (Tarragona) que ha logrado grabar en un vergonzoso vídeo la ONG Igualdad Animal.

En la práctica, lo que hizo el Gobierno español es aplicar la directiva europea sobre este tema, aprobada en 2010. Pero de nuevo el Gobierno español llega tarde y eso le hace ir contra mano, ya que acaba de iniciar su trámite parlamentario en Bruselas la Iniciativa Legislativa Popular para la prohibición total en los países de la UE de la experimentación con animales, que ha contado con más de 1.300.000 firmas.

En Andalucía la Ley de Protección Animal tampoco parece que haya servido para nada, como explica el vicepresidente de la Asociación Andaluza de Protección Animal ASANDA, Luis Gilpérez en una entrevista en la que no duda en afirmar que “se ha institucionalizado el maltrato animal”.

Mientras, aunque las normativas en vigor tratan de dar la sensación que los animales están protegidos, la cruda realidad es que muchos son cruelmente usados en prácticas de experimentación en laboratorios, con pruebas de todo tipo de productos comerciales (de limpieza, aditivos alimentarios, medicamentos, agroquímicos, comida de mascotas, alcohol, tabaco…), hasta la investigación militar (para evaluar el efecto de nuevas armas, gases, explosiones…). Así, estos animales se convierten también en víctimas del sistema, donde el consumo justifica la experimentación con seres vivos como un negocio más, que en la Unión Europea supera los mil millones de euros (según los datos de la Estrategia de la Unión Europea sobre protección y bienestar de los animales para el trienio 2012-2015). De este modo son las grandes corporaciones, como las farmacéuticas, con grupos de presión muy influyentes en los centro de toma de decisiones y los gobiernos, las que impiden que se den pasos ágiles para acabar con la experimentación de animales, dejando en el cajón otras medidas más efectivas para la prevención de las enfermedades, que sí tendría tendría beneficios sociales y no conllevan el sacrificio animal. “Se da de lado a otras técnicas médicas de investigación y, lo que es peor, se promueve la experimentación con animales aunque ya hay muchos casos que avalan que los resultados de muchas pruebas de laboratorio con animales no son una garantía que permita extrapolar esos resultados a la especie humana”, explica Chesus Ferrer.

Mahatma Gandhi decía que a una sociedad se puede juzgar por la forma en que trata a sus animales. Pero probablemente Gandhi, que tuvo que enfrentarse al Imperio Británico tendría poco que hacer hoy en día frente a los grandes lobbys de tabacaleras, farmacéuticas y otras grandes industrias que son las que dictan las leyes en los parlamentos, en contra incluso del sentir de la sociedad y, por supuesto, con planteamientos que nada tienen que ver con el respeto a la vida.

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Author: RICARDO GAMAZA

Periodista ambiental desde hace dos décadas en prensa, radio, televisión y blogs. Productor y director audiovisual independiente, escritor y guionista. Escribo periódicamente sobre ecología para Diario Público, Huffington Post, Consumerismo, El Correo de Andalucía, Magacink y Quercus.

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